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CA Department of Insurance
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Commissioner Lara directs health insurance companies to provide increased telehealth access during COVID-19 emergency

News: 2020 Press Release

For Release: March 30, 2020
Media Calls Only: 916-492-3566
Email Inquiries:

Commissioner Lara directs health insurance companies to provide increased telehealth access during COVID-19 emergency
Patients encouraged to use telehealth services to communicate with their providers during difficult times

En español below:

OAKLAND, Calif. — Today, Insurance Commissioner Ricardo Lara and the California Department of Insurance directed health insurance companies to provide increased telehealth access for consumers during the declared COVID-19 state of emergency. Health insurance companies must continue to provide access to medically necessary care and California policyholders should be able to access medically necessary health care without physically visiting their provider in person, when clinically appropriate.

This action affects two million Californians covered by Department of Insurance-regulated health policies.

“Being able to interact with your health care provider electronically will protect vulnerable people from unnecessary in-person visits with their health providers and get them help faster,” said Insurance Commissioner Ricardo Lara. “Increasing access to telehealth helps consumers comply with social distancing guidelines, protects the health of vital health care providers, and guarantees access to care for our most vulnerable during these extraordinary times.”

The Notice from Commissioner Lara directs that health insurance companies provide increased access to health care services through telehealth and encourages patients to use telehealth delivery options, so as to limit the amount of in-person health care they seek while continuing to receive the essential care that they need during this challenging time. Cost-sharing requirements for services delivered via telehealth should be consistent with, or no greater than, the cost-sharing requirement for services delivered through in-person settings.

The Notice also provides that insurance companies should:

  • Allow all network providers to use all available and appropriate modes of telehealth delivery including, but not limited to, synchronous video, and telephone-based service delivery
  • Immediately implement reimbursement rates for telehealth services that mirror payment rates for an equivalent office visit
  • Eliminate barriers to providing medically and clinically appropriate care using appropriate telehealth delivery models
  • Use telehealth service delivery methods to enable consumers to have access to mental health and substance use disorder services, family therapy, and behavioral health services, including services to treat autism, among others

On March 18, Commissioner Lara directed health insurance companies to maintain health care access during the COVID-19 emergency including prescription refills. Insurance companies were required to submit emergency plans on prescriptions, maximizing telehealth, and ensuring network provider adequacy.


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Media notes:

  • Link to Notice
  • The current declared COVID‑19 state of emergency has the “immediate potential to displace insureds” within the meaning of Insurance Code section 10112.95(b). Specifically, the COVID‑19 outbreak has the immediate potential to displace consumers in terms of their ability to access needed medical care, whether through voluntary self-isolation, mandatory shelter-in-place or quarantine orders, or displacement in terms of the ability to access their homes, workplaces, schools, child or dependent care providers, or local communities. For millions of Californians, this potential has already been realized as schools have closed and businesses shuttered as a result of state and local government orders.
  • Additional information on the novel coronavirus (COVID-19)

El Comisionado Lara ordena a las compañías de seguros de salud brindar mayor acceso a telemedicina durante la emergencia de COVID-19

Se alienta a los pacientes a utilizar los servicios de telemedicina para comunicarse con sus proveedores en momentos difíciles

OAKLAND, Calif. - Hoy, el Comisionado de Seguros, Ricardo Lara, y el Departamento de Seguros de California ordenaron a las compañías de seguros de salud brindar un mayor acceso a telemedicina a los consumidores durante el estado de emergencia por COVID-19. Las compañías de seguros de salud deben continuar brindando acceso a la atención médica necesaria y los titulares de pólizas de California deben poder acceder a la atención médica necesaria sin visitar a su proveedor en persona, cuando sea clínicamente apropiado.

Esta acción afecta a dos millones de californianos cubiertos por seguros de salud regulados por el Departamento de Seguros.

"El poder interactuar electrónicamente con su proveedor de atención médica protegerá a las personas vulnerables de visitas en persona con sus proveedores de salud innecesarias y les brindará ayuda más rápidamente", dijo el comisionado de seguros Ricardo Lara. "Mejorar el acceso a la telemedicina ayuda a los consumidores cumplir con las pautas de distanciamiento social, protege la salud de los proveedores vitales de atención médica y garantiza el acceso a la atención de las personas más vulnerables durante estos momentos extraordinarios".

La Notificación del Comisionado Lara ordena a las compañías de seguros de salud brindar un mayor acceso a atención médica a través de la telemedicina y alienta a los pacientes a utilizar los servicios de telemedicina, para limitar la cantidad de atención médica en persona que buscan mientras continúan recibiendo la atención esencial que necesitan durante este tiempo difícil. Los requisitos de costos compartidos por servicios prestados a través de telemedicina deben ser consistentes o no mayores a los requisitos de costos compartidos por los servicios prestados a través de consultas en persona.

El Aviso también establece que las compañías de seguros deben:

  • Permitir que todos los proveedores de la red utilicen todos los modos disponibles y apropiados de telemedicina, incluidos, entre otros, video en tiempo real y servicios prestados por teléfono
  • Implementar de inmediato las tasas de reembolso por servicios de telemedicina que reflejen las tasas de pago por una visita de consultorio equivalente
  • Eliminar las barreras para ofrecer atención utilizando modelos apropiados de prestación de telemedicina
  • Usar métodos de prestación de servicios de telemedicina para permitir que los consumidores tengan acceso a servicios de salud mental y trastornos por uso de sustancias, terapia familiar y servicios de salud conductual, incluyendo servicios para tratar el autismo, entre otros.

El 18 de marzo, el Comisionado Lara ordenó a las compañías de seguros de salud que mantuvieran el acceso a la atención médica durante la emergencia de COVID-19, incluyendo la obtención de medicamentos recetados. Se requirió que las compañías de seguros presentaran planes de emergencia sobre la obtención de recetas médicas, maximizando la telemedicina y garantizando acceso adecuado a proveedor de la red.

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Notas de medios:

  • Enlace al aviso
  • La declaración del estado de emergencia por COVID-19 actualmente tiene el "potencial inmediato de desplazar a los asegurados" en el sentido de la sección 10112.95 (b) del Código de Seguros. Específicamente, el brote de COVID-19 tiene el potencial inmediato de desplazar a los consumidores en términos de su capacidad de acceder a la atención médica necesaria, ya sea mediante autoaislamiento voluntario, órdenes obligatorias de refugio en el lugar o cuarentena, o desplazamiento en términos de la capacidad de acceder a sus hogares, lugares de trabajo, escuelas, proveedores de cuidado de niños o dependientes, o comunidades locales. Para millones de californianos, este potencial ya ha sucedido, ya que las escuelas han cerrado y las empresas han cerrado como resultado de las órdenes del gobierno a nivel estatal y local.
  • Información adicional sobre el nuevo coronavirus (COVID-19)

Led by Insurance Commissioner Ricardo Lara, the California Department of Insurance is the consumer protection agency for the nation's largest insurance marketplace and safeguards all of the state’s consumers by fairly regulating the insurance industry. Under the Commissioner’s direction, the Department uses its authority to protect Californians from insurance rates that are excessive, inadequate, or unfairly discriminatory, oversee insurer solvency to pay claims, set standards for agents and broker licensing, perform market conduct reviews of insurance companies, resolve consumer complaints, and investigate and prosecute insurance fraud. Consumers are urged to call 1-800-927-4357 with any questions or contact us at via webform or online chat. Non-media inquiries should be directed to the Consumer Hotline at 800-927-4357. Teletypewriter (TTY), please dial 800-482-4833.

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