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Insurance Commissioner Lara Issues Alert About Immigrant Workers’ Eligibility for Workers’ Compensation Benefits for COVID-19 Exposure or Illness

News: 2020 Press Release

For Release: April 6, 2020
Media Calls Only: 916-492-3566
Email Inquiries: cdipress@insurance.ca.gov
Insurance Commissioner Lara Issues Alert About Immigrant Workers’ Eligibility for Workers’ Compensation Benefits for COVID-19 Exposure or Illness

En español below:

LOS ANGELES, Calif. – Insurance Commissioner Ricardo Lara today alerted insurance companies that all workers affected by COVID-19 on the job are eligible for workers’ compensation benefits regardless of their immigration status. This includes workers engaged in front-line occupations such as health care, emergency services, food production, sales, and delivery, among others.

“This unprecedented pandemic has sparked questions and concerns among essential workers in the immigrant community who are showing up for work every day, bringing us vital goods and services,” Commissioner Lara said. “Hard-working Californians who are exposed to COVID-19 are entitled to workers’ compensation benefits if they fall ill, regardless of their immigration status.”

Commissioner Lara issued a Notice to remind insurance companies, agents, and employers that California law requires the payment of workers’ compensation benefits to injured workers regardless of their immigration status. His action supports Governor Gavin Newsom's March 12 executive order stating that workers may be eligible for workers’ compensation benefits if they were exposed to or contracted COVID-19 on the job.

In 2015, SB 623, authored by Commissioner Lara when he was a member of the California State Senate, expressly expanded protections for undocumented workers in the event they are injured on the job, to include compensation pursuant to the Uninsured Employers Benefits Trust Fund or the Subsequent Injury Fund, in addition to standard workers’ compensation benefits.

"During this pandemic, essential workers face great risk to their health every time they clock in," said California Labor Federation Executive Secretary-Treasurer Art Pulaski. "If they are injured or get sick at work, they should know they can rely on workers’ compensation to provide the health care and benefits they need, regardless of immigration status. We commend Commissioner Lara for standing up for the workers who are among the most vulnerable in this time of crisis."

According to the Notice, “Workers’ compensation injuries caused by COVID-19 that arise out of and occur in the course of employment are compensable to the same extent as any other compensable injury or disease. This Notice is a reminder that such claims may not be denied on the basis of the injured worker’s immigration status.”

Workers who are not sure whether their employer had insurance on the date they were injured should call the Workers’ Compensation Insurance Rating Bureau at 1-888-229-2472 or visit their website at www.caworkcompcoverage.com.  

 

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Media notes:

  • Link to Notice.
  • California law requires the payment of workers’ compensation benefits to injured workers regardless of their immigration status: Labor Code § 3351, subdivision (a); See Farmer Brothers Coffee v. Workers’ Comp. Appeals Bd. (2005) 133 Cal.App.4th 533, 540.
  • The California Supreme Court has confirmed that the federal Immigration Reform and Control Act of 1986 does not preempt state law expressly conferring the protections of state employment and labor laws available to all workers “regardless of immigration status,” see Salas v. Sierra Chemical Co. (2014) 59 Cal.4th 407.
  • A person shall not be prohibited from receiving compensation pursuant to the Uninsured Employers Benefits Trust Fund or the Subsequent Injury Fund solely because of his or her citizenship or immigration status, see Labor Code §§ 3733, 4756. 

El comisionado de seguros Lara emite una alerta sobre la elegibilidad de los trabajadores inmigrantes para los beneficios de compensación de los trabajadores por exposición o enfermedad a COVID-19
 

LOS ÁNGELES, Calif. - El Comisionado de Seguros, Ricardo Lara, alertó hoy a las compañías de seguros de que todos los trabajadores afectados por COVID-19 en el transcurso de sus labores son elegibles para beneficios de compensación laboral, independientemente de su estado migratorio. Esto incluye a los trabajadores dedicados a ocupaciones como atención médica, servicios de emergencia, producción de alimentos, ventas y entregas, entre otros.

"Esta pandemia sin precedentes ha generado preguntas y preocupaciones entre los trabajadores esenciales de la comunidad inmigrante que se presentan a trabajar todos los días y nos traen bienes y servicios vitales", dijo el comisionado Lara. "Los trabajadores californianos que estén expuestos a COVID-19 tienen derecho a beneficios de compensación para trabajadores si se enferman, sin importar su estado migratorio". 

El comisionado Lara emitió un Aviso para recordar a las compañías de seguros, agentes y empleadores que la ley en California exige el pago de beneficios de compensación para trabajadores lesionados, independientemente de su estado migratorio. Su acción apoya la orden ejecutiva del Gobernador Gavin Newsom del 12 de marzo, estableciendo que los trabajadores pueden ser elegibles para los beneficios de compensación para trabajadores si estuvieran expuestos o contrajeran COVID-19 en el trabajo.

En 2015, la ley SB 623, presentada por el Comisionado Lara cuando era miembro del Senado de California, amplió expresamente las protecciones para los trabajadores indocumentados en caso de que se lesionaran en el trabajo, para incluir una compensación bajo el Fondo Fiduciario de Beneficios para Empleadores No Asegurados o el Subsecuent Injury Fund, además de los beneficios estándar de compensación laboral.

"Durante esta pandemia, los trabajadores esenciales enfrentan un gran riesgo para su salud cada vez que van a trabajar", dijo el Secretario-Tesorero Ejecutivo de la Federación Laboral de California, Art Pulaski. "Si se lesionan o se enferman en el trabajo, deben saber que pueden confiar en la compensación de los trabajadores para proporcionar la atención médica y los beneficios que necesitan, independientemente del estado de inmigración. Elogiamos al Comisionado Lara por defender a los trabajadores que están entre los más vulnerable en este momento de crisis ".

Según el Aviso, "las lesiones bajo compensación laboral causadas por COVID-19 que surgen de y ocurren en el curso del empleo son compensables en la misma medida que cualquier otra lesión o enfermedad es compensable. Este aviso es un recordatorio de que dichos reclamos no pueden ser denegados en base al estado migratorio del trabajador lesionado ".

Los trabajadores que no estén seguros de si su empleador tenía seguro en la fecha en que se lesionaron deben llamar a la Oficina de Clasificación de Seguros de Compensación de Trabajadores al 1-888-229-2472 o visitar su sitio web en www.caworkcompcoverage.com.

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Notas a los medios:

• Enlace al Aviso.

• La ley en California requiere el pago de beneficios de compensación a los trabajadores lesionados, independientemente de su estado migratorio: Código Laboral § 3351, subdivisión (a); Ver Farmer Brothers Coffee v. Workers 'Comp. Apelaciones Bd. (2005) 133 Cal.App.4th 533, 540.

• La Corte Suprema de California ha confirmado que la Ley Federal de Reforma y Control de la Inmigración de 1986 no prevalece sobre la ley estatal que confiere expresamente las protecciones de las leyes laborales y laborales estatales disponibles para todos los trabajadores "independientemente de su estatus migratorio", ver Salas v. Sierra Chemical Co . (2014) 59 Cal.4o 407.

• No se le prohibirá a una persona recibir compensación de conformidad con el Fondo Fiduciario de Beneficios para Empleadores No Asegurados o el Fondo de Lesiones Posteriormente únicamente debido a su ciudadanía o estatus migratorio, vea el Código Laboral §§ 3733, 4756.



The California Department of Insurance, established in 1868, is the largest consumer protection agency in California. Insurers collect $340 billion in premiums annually in California. Since 2011 the California Department of Insurance received more than 1,000,000 calls from consumers and helped recover over $469 million in claims and premiums. Please visit the Department of Insurance website at www.insurance.ca.gov. Non-media inquiries should be directed to the Consumer Hotline at 800-927-4357. Teletypewriter (TTY), please dial 800-482-4833.

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